Adiós al brillante pionero español

James Lawrence recuerda a Xavier Gramona, uno de los enólogos más importantes de España, fallecido este mes.

© Gramona | Xavier Gramona falleció a principios de este mes tras resultar herido en su bodega.

Amigos y comerciantes de vinos quedaron conmocionados y entristecidos al enterarse de la muerte de Xavier Gramona este mes.

Según su vieja amiga Ana Lydon: «A finales de julio Xavier sufrió un desafortunado accidente en los sótanos, cuyas complicaciones le provocaron la muerte el 4 de agosto». Lo extrañaremos mucho.

Xavier Gramona Sande nació en 1959 en Sant Saturni d’Anoia, en la comarca de Benedes en Cataluña, en el seno de una familia de agricultores y enólogos. Después de graduarse en Negocios por ESADE en Barcelona, ​​​​Xavier se mudó a Inglaterra para estudiar en la London Business School. Pero como muchos niños que coquetean con la rebelión, Xavier decidió volver a sus raíces.

Ana Lydon describe a Xavier como «un hombre inteligente, apasionado y culto», un gran embajador de Gramona. Sin embargo, Xavier es mucho más que un portavoz de autopromoción de su apellido (o incluso de Kava).

Entrevisté a Xavier varias veces en las primeras etapas de mi carrera como escritora antes de tener el placer de conocerlo cara a cara. La primera ocasión tuvo lugar dos días después del viaje de prensa a Champaña; Mis intentos de extraer algo de interés del Chef de Cave fueron frustrados por un ejército de publicistas inspirados por Stalin en la Unión Soviética en la década de 1930. Toda la experiencia está escrita, es dolorosamente periodística y robótica. Pero entonces Xavier habló libre y apasionadamente sobre cómo tomar en serio la lucha de Kava, dándome respuestas estimulantes y refrescantemente honestas a mi avalancha de preguntas. El contraste fue deslumbrante y esclarecedor.

En 2013 recibí una cálida bienvenida en la bodega de Sant’Caturni d’Anoia. Xavier estuvo a la altura de su reputación de anfitrión muy amable y encantador: ingenioso, apasionado y sencillo. Recuerdo la increíble paciencia de este periodista verde e inexperto mientras intentaba comprender las complejidades de la elaboración del vino tradicional. Era un maestro nato, pero no un académico, un ejemplo de todo lo que sobresalía en esta maravillosa profesión. De hecho, la calidez y generosidad de Xavier significaron que era universalmente popular. A un amigo en Madrid le gusta estereotipar a los catalanes como «parsimoniosos y reservados»; Al parecer nunca conoció a Xavier.

El momento que definió su carrera ocurrió en febrero de 2019. Gramona y otras ocho bodegas anunciaron su decisión de separarse de la DO Cava y crear una nueva denominación denominada Corpinnat. Como periodista, cubro sus avances con gran interés; Corpinnat da la bienvenida al undécimo miembro de su consorcio, Cellar Pardas, en 2021. Sin duda, muchos de los mejores vinos de España son producidos por este grupo muy unido de enólogos, y el encanto persuasivo de Gramona fue un elemento clave para convencer a los propietarios. Sin embargo, esta medida audaz no era la primera vez que Xavier rechazaba las fuerzas reaccionarias en España.

«Xavier fue el artífice de un importante cambio de paradigma: los vinos espumosos de Benedese alguna vez fueron ridiculizados por ser aptos para el consumo joven», explica Ana Lydon. «Sin embargo, pudo demostrar que los grandes vinos pueden envejecer durante largos períodos de tiempo ganando complejidad y elegancia sin perder frescura».

Un honorífico familiar, la Guerra Celer es una de las mejores de Europa. Para citar a Essi Avellan MW: «Celler Bor es uno de los mejores vinos espumosos del mundo. Suave, profundo y estructurado al salir, con la edad, esta cuvée adquiere una complejidad de sabor similar a la del champán con riqueza de café y caramelo».

Cuando hablé con Xavier, nunca alardeó de los logros de Gramona. La decisión de abandonar DO tampoco se tomó a la ligera. «Mis sentimientos iniciales después de que nos fuimos fueron una mezcla de determinación, determinación y pérdida», dijo Gramona en 2020. «Pero no cerraré la puerta al Cava para siempre y continuaremos conversaciones constructivas con el presidente del Consejo Regulador, Javier. Pagés».

Sin embargo, aunque Gramona y sus colegas no lograron iniciar una revolución, ciertamente despertaron a las autoridades de su inacción. Ha habido muchos cambios progresivos desde el anuncio en 2019, y eso solo puede ser un avance positivo en un género estancado.

Su hijo Leonard ha asumido un papel más activo en el negocio en los últimos años, colaborando con el yerno de Xavier, Roque, y el reconocido enólogo Jam Gramona. El viaje que comenzó en 1850 continuará con su trabajo innovador en la producción de los mejores vinos espumosos de España.

Xavier Gramona trabajó incansablemente para potenciar la imagen del vino espumoso español, pero no fue unidimensional. Muy involucrado en actividades culturales y deportivas, su foto de WhatsApp lo mostraba practicando yoga en topless en un parque menos turístico de Barcelona. Xavier también era un ávido lector y un viajero consumado; personas tan completas son raras hoy en día.

Muchos lamentarán su fallecimiento, pero también recordaremos su generosidad, descaro y entusiasmo por la vida. «In vino veritas» nadie puede decir con mayor credibilidad.

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