En la ‘Pequeña Ucrania’ española, angustia por la guerra

Guisona (España) (AFP) – En el calendario del cibercafé de Mykola Grynkiv, todos los días desde el 24 de febrero están marcados en negro, la hora en que finaliza la guerra de Rusia en este pueblo del norte de España donde uno de cada siete residentes es ucraniano.

Antes de la invasión, los habitantes de Guissona, que se encuentra a unos 115 kilómetros (70 millas) al noroeste de Barcelona, ​​acudían al negocio de Grynkiv para conectarse, hacer fotocopias o llamar por teléfono desde una de las cabinas privadas en la parte trasera.

Pero desde que Rusia invadió Ucrania, este cibercafé en el corazón de la región de Cataluña, en el noreste de España, se ha transformado y su suelo está cubierto de cajas llenas de donaciones que se enviarán en camiones a Polonia.

Al igual que millones de otros expatriados ucranianos, las prioridades de Grynkiv han cambiado por completo en el espacio de una semana.

“Ahora el negocio ya no funciona. Estoy perdiendo dinero pero no quiero que mi país pierda” la guerra, dice este fornido hombre de 48 años que llegó a Guissona desde el oeste de Ucrania hace más de 20 años. atrás.

“Si yo pierdo y mi país gana, no importa. Lo compensaré algún día”, dice en un raro momento en que su celular deja de sonar.

Entre la docena de voluntarios que llenan cajas con medicamentos, ropa, mantas o productos sanitarios para mujeres se encuentra Sofia Shchetbiy.

Los voluntarios, muchos de ellos ucranianos, han estado trabajando las 24 horas del día para reunir suministros humanitarios para los refugiados de guerra en Polonia.
Los voluntarios, muchos de ellos ucranianos, han estado trabajando las 24 horas del día para reunir suministros humanitarios para los refugiados de guerra en Polonia. Pau BARRENA AFP

Hasta la semana pasada, trabajaba como dermatóloga en Ivano-Frankivsk, una ciudad en el oeste de Ucrania.

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Pero cuando comenzó la invasión, ella partió rumbo a Guissona donde pasó parte de su infancia y donde aún viven sus padres.

“Mi tío me dijo que me fuera a Polonia porque no sabía qué hacer en Ucrania. Tenía mucho miedo”, admite el joven de 24 años.

‘La guerra ha comenzado’

De los 7.200 residentes de Guissona, 1.053 son ucranianos, que constituyen el segundo grupo de nacionalidades más grande después de los rumanos, muchos de los cuales se sienten atraídos por las oportunidades laborales que ofrece bonArea, una poderosa empresa agroalimentaria con sede allí.

El crecimiento de la empresa, que comenzó a contratar mano de obra extranjera en la década de 1990, ha transformado la ciudad, que ahora alberga a más de 43 nacionalidades.

Muchos balcones, incluido el del ayuntamiento, están cubiertos con pancartas y carteles contra la guerra o con la bandera azul y amarilla de Ucrania en una muestra generalizada de apoyo, por lo que Natalia Tvardovska está agradecida.

Cuando estalló la guerra, esta camarera de 40 años, que lleva en Guissona desde 2006, dijo que no necesitaba que los medios le dijeran que los rusos habían invadido.

El contenido de cada caja está claramente marcado en ucraniano, mientras que en el lateral está escrito en inglés 'From Catalonia'
El contenido de cada caja está claramente marcado en ucraniano, mientras que en el lateral está escrito en inglés ‘From Catalonia’ Pau BARRENA AFP

“Mi tía me llamó desde (la ciudad portuaria del sur de) Kherson y me dijo: ‘La guerra ha comenzado'”, dice, recordando las angustiadas primeras horas del 24 de febrero.

Desde entonces, apenas ha logrado dormir, sus enormes ojos oscurecidos por el agotamiento.

Su esposo, que había regresado a su ciudad natal en el oeste de Ucrania después de la muerte de un familiar, quedó atrapado por el repentino estallido de la guerra, incapaz de irse con todos los hombres entre 18 y 60 años llamados a luchar.

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“Espero que todo esto termine rápido porque no sé qué esperar. No sé cuándo volverá”, dice.

Leonid Komirenko, que teme que el ejército ruso pueda entrar en cualquier momento en la ciudad portuaria sureña de Odessa, la ciudad natal que dejó hace 13 años, tampoco puede alejarse de las noticias.

“Estuve muy nervioso durante los primeros días y me preguntaba si debería volver para ayudar o qué hacer”, admite Komirenko, de 41 años, que trabaja en el matadero local.

Leonid Komirenko, que llegó a Guissona desde Ucrania hace 13 años, no sabe si volver y ayudar
Leonid Komirenko, que llegó a Guissona desde Ucrania hace 13 años, no sabe si volver y ayudar Pau BARRENA AFP

“Pero mi esposa solo lloró y me dijo: ‘Cuando mueras en la guerra, me quedaré solo'”, suspira, admitiendo que todavía no se ha decidido.

“Si empeora para Ucrania, pensaré en volver”.

12,5 toneladas de ayuda

En el ayuntamiento sólo conocen un caso en el que un vecino ha vuelto a sumarse a los combates, aunque algunos han ido a Polonia a recoger a familiares.

Hasta el momento, ya hay 13 refugiados en Guissona y las autoridades locales se preparan para acoger a unos 100.

“Los ucranianos fueron los primeros en llegar y realmente nos ayudaron a construir este pueblo”, dice el alcalde Jaume Ars.

Después de horas de papeleo para obtener los permisos necesarios, un camión que transporta 12,5 toneladas (27 558 libras) de ayuda humanitaria pronto está listo para partir hacia Polonia.

En cuestión de días, los residentes de Guissona lograron reunir 12,5 toneladas de ayuda humanitaria que empaquetaron en un camión con destino a Polonia.
En cuestión de días, los residentes de Guissona lograron reunir 12,5 toneladas de ayuda humanitaria que empaquetaron en un camión con destino a Polonia. Pau BARRENA AFP

Mientras el conductor se sienta detrás del volante, Grynkiv y el alcalde le dicen adiós.

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Le tomará tres días llegar a Pruszkow, cerca de la capital, Varsovia, donde diferentes grupos distribuirán los bienes entre los miles de refugiados ucranianos que inundan Polonia.

Mientras arranca, Guissona ya está ocupado preparando su próximo envío.

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